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Meditations on Mercy

 
Pope Francis prays in front of the icon of

Meditations on Mercy

Throughout the Jubilee of Mercy, we will be posting monthly reflections based on Scripture passages that Pope Francis uses in his Bull, Misericordiae vultus (MV).  By beginning with a scripture passage and a reference to paragraphs in Misericordiae vultus, each reflection offers a way to more deeply embrace the call to embody mercy that is asked of every Christian.  These reflections can be done on your own, with your family, or with small groups in your parish.

 

June 2016

Mt 25:31-45; MV, no. 15

"Then the king will say to those on his
right, 'Come, you who are blessed by
my Father. Inherit the kingdom prepared
for you from the foundation of the
world. For I was hungry and you gave
me food, I was thirsty and you gave me
drink, a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me, ill and you
cared for me, in prison and you visited
me.' Then the righteous will answer
him and say, 'Lord, when did we see
you . . . ?' . . . And the king will say to them
in reply, 'Amen, I say to you, whatever
you did for one of these least brothers of
mine, you did for me.'" (Mt 25:34-37, 40)

During this month, the Church celebrates a Jubilee for people who are ill or who have disabilities. In a special way this month then, we pray for and celebrate with people who struggle with a disability, whether visible to others or not. Because of the variety of disabilities and illnesses, we are not always aware of those who are suffering. However, we are called to show love to those who are suffering, even if we do not fully understand or know their suffering. This passage from Matthew's Gospel is a good illustration of how we are called to serve Christ by serving others, no matter the situation. The righteous ones are praised and rewarded for showing mercy and compassion to those who are suffering. The king (Christ) identifies with those who are suffering. In a special way, Christ is with those who suffer or are on the margins of society. Just as those in the story of the final judgment did not recognize Christ but still acted out of compassion for their brothers and sisters in need, so too should we act compassionately toward everyone we encounter.

In Matthew's Gospel, Jesus tells his disciples about what is to come in the Last Judgment. After a lengthy discourse of lessons and parables, we have, in Matthew 25:31-45, a description of the final judgment. The king will separate the "sheep" from the "goats," based on the criteria of what we now refer to as the corporal works of mercy. These works are integral to our ability to live out the Christian faith. Additionally, the Church encourages us to go beyond these physical acts of mercy by also incorporating into our daily lives the spiritual works of mercy. These works include "to counsel the doubtful, instruct the ignorant, admonish sinners, comfort the afflicted, forgive offenses, bear patiently those who do us ill, and pray for the living and the dead" (MV, no. 15). These works of mercy are things that can and should be done on a daily basis. The spiritual nature of these works allows them to be integrated into our daily prayer life. We can also incorporate them into all of our actions toward others, so that, even if we do not know someone is suffering, by living out these spiritual works of mercy, we are able to respond as Christ would and see the love Christ has for all in them.

Discussion Questions

1. For a variety of reasons, we sometimes hide our own suffering from others. Yet the spiritual works of mercy show us that, as Christians, we ought to support and encourage all those who are suffering, for whatever reason. Take a moment today to reach out to someone and ask whether there is anything you can pray about for them. You can also ask someone to pray for you.

2. Many of the spiritual works of mercy are ones that we already do in our daily lives, for example, forgiving others, comforting those who are suffering, giving advice, or praying for the living and dead. Reflect on your day today, and identify times when you have lived out these works of mercy. Did you feel God's presence working in your actions and in the lives of those involved? What are some ways that you can be more intentional about or conscious of doing these works of mercy so that you can recognize the face of Christ more clearly in those you meet?

Moments of Mercy

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Junio 2016

Lc 1:46-55; MV, no. 24

"Entonces dirá el rey a los de su derecha:
'Vengan, benditos de mi Padre; tomen
posesión del Reino preparado para ustedes
desde la creación del mundo; porque estuve
hambriento, y me dieron de comer; sediento,
y me dieron de beber; era forastero,
y me hospedaron; estuve desnudo, y me
vistieron; enfermo, y me visitaron; encarcelado,
y fueron a verme'. Los justos le
contestarán entonces: 'Señor, ¿cuándo
te vimos . . . ?' . . . Y el rey les dirá: 'Yo
les aseguro que, cuando lo hicieron con
el más insignificante de mis hermanos,
conmigo lo hicieron'". Mt 25:34-37, 40)

Durante este mes, la Iglesia celebra un jubileo para las personas enfermas o discapacitadas. De manera especial este mes, entonces, oramos y celebramos con las personas que luchan con una discapacidad, sea visible para los demás o no. Debido a la variedad de discapacidades y enfermedades, no siempre somos conscientes de los que sufren. Sin embargo, estamos llamados a mostrar amor a los que sufren, incluso si no comprendemos o no conocemos plenamente su sufrimiento. Este pasaje del Evangelio de Mateo es una buena ilustración de cómo estamos llamados a servir a Cristo sirviendo a los demás, sin importar la situación. Los justos son elogiados y recompensados por mostrar misericordia y compasión a los que sufren. El rey (Cristo) se identifica con los que sufren. De manera especial, Cristo está con los que sufren o están marginados de la sociedad. Del mismo modo que los de la historia del juicio final no reconocieron a Cristo sino que actuaron por compasión por sus hermanos y hermanas necesitados, así también debemos nosotros actuar con compasión hacia todos los que encontremos.

En el Evangelio de Mateo, Jesús habla a sus discípulos sobre lo que está por venir en el Juicio Final. Después de un largo discurso de lecciones y parábolas, tenemos, en Mateo 25:31-45, una descripción del juicio final. El rey separará las "ovejas" de las "cabras", con base en los criterios de lo que ahora denominamos obras de misericordia corporales. Estas obras son parte integral de nuestra capacidad de vivir la fe cristiana. Además, la Iglesia nos anima a ir más allá de estos actos físicos de misericordia incorporando también en nuestras vidas cotidianas las obras de misericordia espirituales. Estas obras incluyen "dar consejo al que lo necesita, enseñar al que no sabe, corregir al que yerra, consolar al triste, perdonar las ofensas, soportar con paciencia las personas molestas, rogar a Dios por los vivos y por los difuntos" (MV, no. 15). Estas obras de misericordia son cosas que se pueden y se deben hacer diariamente. La naturaleza espiritual de estas obras les
permite integrarse en nuestra vida de oración diaria. También podemos incorporarlas en todas nuestras acciones hacia los demás, de modo que, incluso si no sabemos que alguien está sufriendo, al vivir estas obras de misericordia espirituales podemos responder como lo haría Cristo y ver en ellas el amor que Cristo tiene por todos.

Preguntas Para La Reflexión

1. Por una diversidad de razones, a veces escondemos de los demás nuestro propio sufrimiento. Sin embargo, las obras de misericordia espirituales nos muestran que, como cristianos, debemos apoyar y animar a todos los que sufren, por cualquier razón. Dedique un momento hoy a acercarse a alguna persona y preguntarle si hay algo sobre lo cual puede usted orar por ella. También puede pedirle a alguien que ore por usted.

2. Muchas de las obras de misericordia espirituales ya las hacemos en nuestras vidas cotidianas, por ejemplo, perdonar a otros, consolar a los que sufren, dar consejos o rezar por los vivos y los muertos. Reflexione sobre su jornada de hoy, e identifique ocasiones en que ha vivido estas obras de misericordia. ¿Sintió la presencia de Dios obrando en sus acciones y en las vidas de los implicados? ¿De qué maneras puede usted tener una intención o conciencia más clara de hacer estas obras de misericordia de modo que pueda reconocer el rostro de Cristo con mayor nitidez en las personas con que se encuentre?

Momentos de Misericordia

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