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Meditations on Mercy

 
Pope Francis prays in front of the icon of

Meditations on Mercy

Throughout the Jubilee of Mercy, we will be posting monthly reflections based on Scripture passages that Pope Francis uses in his Bull, Misericordiae vultus (MV).  By beginning with a scripture passage and a reference to paragraphs in Misericordiae vultus, each reflection offers a way to more deeply embrace the call to embody mercy that is asked of every Christian.  These reflections can be done on your own, with your family, or with small groups in your parish.

 

July 2016

1 Jn 4:7-12; MV, no. 8

"Beloved, let us love one another, because
love is of God; everyone who loves is begotten
by God and knows God. Whoever is
without love does not know God, for God
is love. In this way the love of God was
revealed to us: God sent his only Son into
the world so that we might have life through
him. In this is love: not that we have loved
God, but that he loved us and sent his Son
as expiation for our sins. Beloved, if God so
loved us, we also must love one another. No
one has ever seen God. Yet, if we love one
another, God remains in us, and his love is
brought to perfection in us."

Our response of love toward God is inspired by God's love for us. Our worship, participation in the sacraments, acts of charity and mercy, etc., are all tangible expressions of our hearts turning toward God and responding to the love that he always offers us. The way we choose to live out our life—in particular, the way we live out our identity as baptized Christians—reflects the things we hold as spiritually important. One of the most important of these spiritual realities is that God
is love. Pope Francis points out that this truth is manifest in Jesus and in Jesus' life: "The signs he works, especially in favor of sinners, the poor, the marginalized, the sick, and the suffering, are all meant to teach mercy. Everything in him speaks of mercy. Nothing in him is devoid of compassion" (MV, no. 8).

While Jesus is no longer visibly present with us, we still interact with the love of God on a daily basis. For example, the love of God is present when we have dinner with our family, when we let someone go in front of us in line at the grocery store, or when we visit someone who is sick or homebound. In the First Letter of John, we are
reminded of our role in our communities—that even though we have not seen God, when we love one another, God's love is lived out on earth. We can spread the love of God by loving others as Christ loved us. Christ gave us the example to follow by his ministry to the poor and suffering and his ministry to us in his Death and  Resurrection. The saints and martyrs of the Church serve as reminders and witnesses of this love. We also serve as witnesses to God's love in our families, workplaces, and communities. Through the acts of mercy and compassion by God's faithful, God's love is present here on earth.

Discussion Questions

1. What is the relationship between love, mercy, and compassion? How do you define these terms? How do your daily actions illustrate this relationship and the fact that, in those actions, we respond to God's offer of love? 

2. Spend some time this month reflecting on the lives of the saints (for example, these American saints) and the example they give us for living out the love of God in a particular time period. Their example helps us discover new ways that we can live out the example of Christ in our own lives. Is there a particular saint you have an affinity for? Perhaps your confirmation saint? Try to find some writings by or about a saint, and use them throughout this month to add to your prayer life.

Moments of Mercy

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Julio 2016

1 Jn 4:7-12; MV, no. 8

"Queridos hijos: Amémonos los unos a los
otros, porque el amor viene de Dios y todo
el que ama ha nacido de Dios y conoce a
Dios. El que no ama, no conoce a Dios,
porque Dios es amor. El amor que Dios nos
tiene, se ha manifestado en que envió al
mundo a su Hijo unigénito para que vivamos
por él. El amor consiste en esto: no en
que nosotros hayamos amado a Dios, sino
en que él nos amó primero y nos envió a
su Hijo, como víctima de expiación por
nuestros pecados. Si Dios nos ha amado
tanto, también nosotros debemos amarnos
los unos a los otros. A Dios nadie lo ha
visto nunca; pero si nos amamos los unos a
los otros, Dios permanece en nosotros y su
amor en nosotros es perfecto".

Nuestra respuesta de amor hacia Dios es inspirada por el amor de Dios por nosotros. Nuestro culto, participación en los sacramentos, actos de caridad y misericordia, etc., son expresiones tangibles de nuestros corazones que se vuelven hacia Dios y responden al amor que él siempre nos ofrece. La forma en que elegimos vivir nuestra vida —en particular, la forma en que vivimos nuestra identidad como cristianos bautizados— refleja las cosas que consideramos espiritualmente importantes. Una de las más importantes de estas realidades espirituales es que Dios es amor. El papa Francisco señala que esta verdad se manifiesta en Jesús y en la vida de Jesús: "Los signos que realiza, sobre todo hacia los pecadores, hacia las personas pobres, excluidas, enfermas y sufrientes llevan consigo el distintivo de la misericordia. En Él todo habla de misericordia. Nada en Él es falto de compasión" (MV, no. 8).

Aunque Jesús ya no está visiblemente presente con nosotros, seguimos interactuando con el amor de Dios a diario. Por ejemplo, el amor de Dios está presente cuando cenamos con nuestra familia, cuando dejamos que alguien vaya delante de nosotros en la cola del supermercado, o cuando visitamos a alguien que está enfermo o confinado en casa. En la primera carta de Juan, se nos recuerda nuestro papel en nuestras comunidades: que si bien no hemos visto a Dios, cuando
nos amamos unos a otros el amor de Dios se vive en la tierra. Podemos difundir el amor de Dios amando a los demás como Cristo nos amó. Cristo nos dio el ejemplo a seguir con su ministerio a los pobres y sufrientes y su ministerio a nosotros en su Muerte y Resurrección. Los santos y mártires de la Iglesia sirven como  recordatorios y testigos de este amor. También servimos como testigos del amor de Dios en nuestras familias, lugares de trabajo y comunidades. A través de los actos de misericordia y compasión de los fieles de Dios, el amor de Dios está presente aquí en la tierra.

Preguntas Para La Reflexión

1. ¿Cuál es la relación entre amor, misericordia y compasión? ¿Cómo define usted estos términos? ¿Cómo ilustran sus acciones diarias esta relación y el hecho de que, en esas acciones, nosotros respondemos a la oferta de amor de Dios?

2. Pase algún tiempo este mes reflexionando sobre las vidas de los santos (por ejemplo, estos santos estadounidenses) y el ejemplo que nos dan para vivir el amor de Dios en un lapso de tiempo particular. Su ejemplo nos ayuda a descubrir nuevas maneras en que podemos vivir el ejemplo de Cristo en nuestras propias vidas. ¿Hay un santo en particular por el que tenga usted afinidad? ¿Tal vez su santo de confirmación? Trate de encontrar algunos escritos de un santo o sobre él, y úselos a lo largo de este mes para agregarlos a su vida de oración.

Momentos de Misericordia

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