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Meditations on Mercy

Pope Francis prays in front of the icon of

Meditations on Mercy

Throughout the Jubilee of Mercy, we will be posting monthly reflections based on Scripture passages that Pope Francis uses in his Bull, Misericordiae vultus (MV).  By beginning with a scripture passage and a reference to paragraphs in Misericordiae vultus, each reflection offers a way to more deeply embrace the call to embody mercy that is asked of every Christian.  These reflections can be done on your own, with your family, or with small groups in your parish.


August 2016

Mt 5:1-12; MV, no. 9

"Blessed are the poor in spirit, for theirs is
the kingdom of heaven. Blessed are they
who mourn, for they will be comforted.
Blessed are the meek, for they will inherit
the land. Blessed are they who hunger and
thirst for righteousness, for they will be
satisfied. Blessed are the merciful, for they
will be shown mercy. Blessed are the clean
of heart, for they will see God. Blessed are
the peacemakers, for they will be called
children of God. Blessed are they who are
persecuted for the sake of righteousness, for
theirs is the kingdom of heaven. Blessed are
you when they insult you and persecute
you and utter every kind of evil against
you [falsely] because of me. Rejoice and
be glad, for your reward will be great in
heaven." (Mt 5:3-12a)

In these ten verses, the word "blessed" is used nine times. That's a lot of blessings! This passage is commonly referred to as the Beatitudes and begins Matthew's account of the Sermon on the Mount. So what does beatitude mean, and what does it mean to be blessed? According to the USCCA, "Beatitude refers to a state of deep happiness or joy" (p 308). "The Beatitudes teach us the final end to which God calls us: the Kingdom, the vision of God, participation in the divine nature,
eternal life, filiation, rest in God" (Catechism of the Catholic Church, no. 1726). This passage from Matthew helps us see how our actions are directed toward our eternal goal of sharing in the Kingdom of God. Like the corporal and spiritual works of mercy, the Beatitudes help us form our moral lives and illustrate that the foundation of these actions is the love of God. They also give us hope—hope in the love and mercy of God that is present on earth and that we will experience in the fullness of heaven. Even though it may be challenging to live out these values, it is important to remember that we find solace in God and will be blessed for our
efforts on behalf of the Kingdom of God.

In particular, the Beatitude, "Blessed are the merciful, for they will be shown mercy" (Mt 5:7), reminds us of our goal for this Jubilee of Mercy to be "merciful like the Father." If we allow our actions to be informed by the mercy of God, then they will naturally help lead us to our beatitude, life eternal with God in the Kingdom. When we incorporate the mercy of God into our lives, our actions reveal to others the love of God. We see this in the ministry of Jesus. When Jesus heals the sick and cares for those on the fringes of society, he is living out the Beatitudes. In these actions, Jesus directs people toward God and invites them to live out the mercy of God in their own lives. By approaching God with a humble heart, having compassion for the sufferings of others, actively seeking peace and what is just, and following the will of God in our lives, we shape our attitudes and habits in imitation of the face of God's mercy, Christ.

Discussion Questions

1. What are some commonalities that you see between the corporal and spiritual works of mercy and the Beatitudes? How can the attitudes of life that are seen in the Beatitudes help you in living out the love of God?

2. Describe a time when you have been challenged because of your decision to live out your faith. Was there a person confronting you, or were you being challenged by your own fears? How did you respond, and what are some ways that the Beatitudes can help you overcome this challenge?

Moments of Mercy

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Agosto 2016

Mt 51-12; MV, no. 9

"Benditos los pobres de espíritu, porque
de ellos es el Reino de los cielos. Benditos
los que lloran, porque serán consolados.
Benditos los sufridos, porque heredarán
la tierra. Benditos los que tienen hambre
y sed de justicia, porque serán saciados.
Benditos los misericordiosos, porque obtendrán
misericordia. Benditos los limpios de
corazón, porque verán a Dios. Benditos
los que trabajan por la paz, porque se les
llamará hijos de Dios. Benditos los perseguidos
por la justicia, porque de ellos es el
Reino de los cielos. Benditos serán ustedes
cuando los injurien, los persigan y digan
cosas falsas de ustedes por causa mía.
Alégrense y salten de contento, porque
su premio será grande en los cielos".
(Mt 5:3-12a)

En estos diez versos, la palabra "benditos" se utiliza nueve veces. ¡Son bastantes bendiciones!A este pasaje se le denomina comúnmente las Bienaventuranzas y comienza el relato de Mateo del Sermón de la Montaña. Así pues, ¿qué significa  bienaventuranza, y qué significa ser bendecido? Según el Catecismo Católico de los Estados Unidos para los Adultos (USCCA, por sus siglas eninglés), "La palabra Bienaventuranza se refiere a un estado de gran prosperidad y alegría" (p. 326).  "Las bienaventuranzas nos enseñan el fin último alque Dios nos llama: el Reino, la visión de Dios, la participación en la naturaleza divina, la vida eterna, la filiación, el descanso en Dios" (Catecismo de la Iglesia Católica, no. 1726). Este pasaje de Mateo nos ayuda a ver cómo nuestras acciones se dirigen hacia nuestra meta eterna de participar del Reino de Dios. Al igual que las obras de misericordia corporales y espirituales, las Bienaventuranzas nos ayudan a formar nuestras vidas morales y a ilustrar  que el fundamento de estas acciones es el amor de Dios. También nos dan esperanza: esperanza en el amor y misericordia de Dios que está presente en
la tierra y que experimentaremos en la plenitud de los cielos. Aunque puede constituir un desafío vivir estos valores, es importante recordar que encontramos consuelo en Dios y seremos bendecidos por nuestros esfuerzos en favor del Reino de Dios. 

En particular, la bienaventuranza "Benditos los misericordiosos, porque obtendrán misericordia" (Mt 5:7) nos recuerda nuestra meta para este Jubileo de la Misericordia de ser "misericordiosos como el Padre". Si permitimos que nuestras acciones sean conformadas por la misericordia de Dios, entonces ellas naturalmente ayudarán a llevarnos a nuestra bienaventuranza, la vida eterna con Dios en el Reino. Cuando incorporamos la misericordia de Dios en nuestras vidas, nuestras acciones revelan a los demás el amor de Dios. Esto lo vemos en el ministerio de Jesús. Cuando Jesús cura a los enfermos y cuida de los marginados de la sociedad, él está viviendo las Bienaventuranzas. En estas acciones, Jesús dirige a la gente hacia Dios y la invita a vivir la misericordia de Dios en sus propias vidas. Al acercarse a Dios con el corazón humilde, tener compasión por los sufrimientos de los demás, buscar activamente la paz y lo que es justo, y seguir la voluntad de Dios en nuestras vidas, damos forma a nuestras actitudes y hábitos en imitación del rostro de la misericordia de Dios, Cristo.

Preguntas Para La Reflexión

1. ¿Qué características comunes ve usted entre las obras de misericordia corporales y espirituales y las Bienaventuranzas? ¿Cómo pueden las actitudes de la vida que se ven en las Bienaventuranzas ayudarle a vivir el amor de Dios?

2. Describa un momento en que se vio ante un desafío por su decisión de vivir su fe. ¿Hubo una persona que se enfrentaba con usted, o se vio usted ante un desafío por sus propios miedos? ¿Cómo respondió, y de qué maneras pueden las Bienaventuranzas ayudarle a superar este desafío?

Momentos de Misericordia

Meditaciones Previas Sobre la Misericordia

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