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Meditations on Mercy

 
Pope Francis prays in front of the icon of

Meditations on Mercy

Throughout the Jubilee of Mercy, we will be posting monthly reflections based on Scripture passages that Pope Francis uses in his Bull, Misericordiae vultus (MV).  By beginning with a scripture passage and a reference to paragraphs in Misericordiae vultus, each reflection offers a way to more deeply embrace the call to embody mercy that is asked of every Christian.  These reflections can be done on your own, with your family, or with small groups in your parish.

 

May 2016

Lk 1:46-55; MV, no. 24

"And Mary said:
'My soul proclaims the greatness of the Lord;
my spirit rejoices in God my savior.
For he has looked upon his handmaid's lowliness;
behold, from now on will all ages call me blessed.
The Mighty One has done great things for me,
and holy is his name.
His mercy is from age to age
to those who fear him." (Lk 1:46-50)

This passage is the beginning of Mary's response to her cousin Elizabeth. Mary responds to Elizabeth with this declaration of God's great love and mercy, which has not only been shown to her in the Annunciation but has also been continuously shown throughout history. Because of Mary's humility and attitude of openness to the will of God, God blesses her abundantly, making her a model of loving obedience for all generations. Likewise, when we are open to God's will, God blesses us and the work that we do for his glory.

In this Jubilee of Mercy, we are encouraged to be open to God's call and allow his will to work through our lives. By being open and receptive to God's will, our ability to act with loving mercy toward others is nourished by God's love for us. This openness is sometimes hard for us to maintain, because we are afraid of the unknown. Mary
shows us, however, that we can place all our trust in God because he loves, blesses, and cares for us. Throughout history and in generations to come, we see God's loving kindness and mercy revealed in his ability to enact a reversal of fortunes—for example, in this passage from Luke, the lowly are lifted up and the hungry are filled (Lk 1:52-53). By seeing God's acts of compassion outlined in this song of praise and in our own lives, we are able to take courage in our mission of mercy toward others.

Discussion Questions

1. In Misericordiae Vultus, Pope Francis suggests that we pray the Salve Regina (The Hail Holy Queen) as we put into practice living a life filled with mercy. The opening lines of this prayer call attention to Mary's role in Christ's mission: "Hail holy queen, mother of mercy . . . " Not only does Mary act with love toward others, she also directs them to her son, Jesus, who "is the face of the Father's mercy" (MV, no. 1). Spend some time in reflection with this prayer. How do you see your relationship with Christ in light of his identity as the face of God's mercy? In what ways or through whom does Christ invite you to a deeper experience of God's mercy?

2. With Mary's openness to God's will as a model, how can you be more open to God's will working in your life this month? What are some simple acts you can do to reveal God's compassion to others so that they also might have the courage to follow God with an open heart?

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Mayo 2016

Lc 1:46-55; MV, no. 24

"Entonces dijo María:
'Mi alma glorifica al Señor
y mi espíritu se llena de júbilo en Dios, mi salvador,
porque puso sus ojos en la humildad de su esclava.
Desde ahora me llamarán dichosa todas las generaciones,
porque ha hecho en mí grandes cosas el que todo lo puede.
Santo es su nombre
y su misericordia llega de generación en generación a los que lo temen'".
(Lc 1:46-50)

Este pasaje es el comienzo de la respuesta de María a su prima Isabel. María responde a Isabel con esta declaración de gran amor y misericordia de Dios, que no sólo se le ha mostrado a ella en la Anunciación, sino que también se ha mostrado continuamente a lo largo de la historia. Gracias a la humildad y la actitud de apertura de María a la voluntad de Dios, Dios la bendice en abundancia, haciendo de ella un modelo de obediencia amorosa para todas las generaciones. Del mismo
modo, cuando estamos abiertos a la voluntad de Dios, Dios nos bendice a nosotros y al trabajo que hacemos para su gloria.

En este Jubileo de la Misericordia, se nos anima a estar abiertos al llamado de Dios y permitir que su voluntad obre a través de nuestras vidas. Al ser abiertos y receptivos a la voluntad de Dios, nuestra capacidad de actuar con misericordia amorosa hacia los demás es alimentada por el amor de Dios por nosotros. A veces nos es difícil mantener esta apertura, porque tenemos miedo a lo desconocido. María nos muestra, sin embargo, que podemos depositar toda nuestra confianza en Dios porque él nos ama, nos bendice y se preocupa por nosotros. A lo largo de la historia y en las generaciones venideras,
vemos la bondad y misericordia amorosa de Dios revelada en su capacidad para disponer un vuelco de la fortuna; por ejemplo, en este pasaje de Lucas se exalta a los humildes y se colma a los hambrientos (Lc 1:52-53). Al ver los actos de compasión de Dios descritos en este canto de alabanza y en nuestras propias vidas, podemos cobrar valor en nuestra misión de misericordia hacia los demás.


Preguntas Para La Reflexión

1. En Misericordiae Vultus, el papa Francisco sugiere que recemos la Salve Regina (Dios te salve, Reina) cuando ponemos en práctica el vivir una vida llena de  misericordia. Las primeras líneas de esta oración llaman la atención sobre el papel de María en la misión de Cristo: "Dios te Salve, Reina y Madre de Misericordia . . ."
María no sólo actúa con amor hacia los demás, también los dirige a su hijo, Jesús, que "es el rostro de la misericordia del Padre" (MV, no. 1). Pase algún tiempo en reflexión con esta oración. ¿Cómo ve su relación con Cristo a la luz de la identidad de Cristo como el rostro de la misericordia de Dios? ¿De qué manera o a través de quién lo invita Cristo a una experiencia más profunda de la misericordia de Dios?

2. Con la apertura de María a la voluntad de Dios como modelo, ¿cómo puede usted ser más abierto a la voluntad de Dios que obra en su vida este mes? ¿Qué actos simples puede hacer para revelar la compasión de Dios a los demás para que también ellos puedan tener el valor de seguir a Dios con el corazón abierto?

Momentos de Misericordia

Meditaciones Previas Sobre la Misericordia



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