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Cómo hablar de la libertad religiosa

 

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La libertad religiosa se ha convertido recientemente en uno de los ejes centrales del debate sobre cómo los estadounidenses pueden promocionar el bien común, al cual nuestra tradición católica tiene mucho que aportar. En este tiempo de creciente polarización de nuestra cultura, podemos contribuir a un mejor entendimiento de esta cuestión de manera que respete a todas las personas. Podemos hablar con amigos y vecinos sobre la libertad religiosa y trabajar para aclarar los conceptos erróneos sobre ella.

1.  Respeto

Muchos escépticos de la libertad religiosa tienen preocupaciones razonables. Por ejemplo, están preocupados porque todas las personas sean tratadas con la misma dignidad. En efecto, la dignidad de todas las personas es la base de la doctrina de la Iglesia sobre libertad religiosa. Es importante que no desestimemos a los escépticos, sino que en cambio, escuchemos sus inquietudes y las tomemos con seriedad.

Entonces, si los escépticos tienen un punto válido, ¿qué decimos?

2.  Un derecho fundamental

La libertad religiosa constituye un derecho fundamental. Quiere decir que el gobierno no puede obligar a las personas a actuar en contra de su conciencia. Esto es importante para todas las personas, no solo para las personas de fe. Un gobierno que hace que un grupo elija obediencia al Estado sobre obediencia a la fe y a la conciencia puede obligar a cualquier grupo a someterse a las exigencias del Estado. La libertad religiosa es la base de todas las demás libertades para cada persona.

3.  Espacio para hacer el bien

Las personas de fe necesitan libertad religiosa para tener espacio para servir a los demás. A menudo, las disputas sobre la libertad religiosa surgen cuando se espera que las organizaciones religiosas sacrifiquen aspectos de su fe para continuar sirviendo a la comunidad a su alrededor. Pero es nuestra fe la que nos inspira a servir. Considera el caso de las Hermanitas de los Pobres, que viven su fe cristiana sirviendo a los ancianos pobres. Estas mujeres han tenido que buscar protección contra una norma que les exige facilitar el acceso a anticonceptivos, incluidos dispositivos y drogas que inducen el aborto. O, considera los servicios de adopción que brinda Caridades Católicas, que simplemente busca ubicar a niños en hogares con una madre y padre casados. Debido a la redefinición del matrimonio en el derecho civil, muchas Caridades Católicas y otras agencias de adopción religiosas de todo el país han sido obligadas a poner fin a sus servicios de adopción y de acogida temporal.

Los desafíos a la libertad religiosa a menudo provienen de una visión equivocada de la religión, una visión que considera que la religión es algo bueno solamente si se ajusta a todo valor que prevalece en la actualidad. Sin embargo, el bien que realizan las instituciones religiosas es inseparable de las partes que cuestionan las normas predominantes. Las convicciones religiosas se interrelacionan en todo tiempo. Cuando los grupos religiosos violan su conciencia, socaban toda la misión de su ministerio. Las personas de fe y las organizaciones religiosas necesitan espacio para hacer sus aportes particulares al bien común.

4.  Pluralismo auténtico

Los escépticos a menudo están preocupados sobre los efectos que las organizaciones religiosas tienen en las personas que no comparten esas creencias religiosas. Los escépticos tienden a ver conflicto entre la libertad religiosa y su visión de igualdad, y escogen un concepto equivocado de igualdad por encima de la libertad. Sin duda, estas son cuestiones difíciles. Estos puntos deben considerarse:
  • Una sociedad pluralista deja espacio para las personas que tienen opiniones contrarias a la corriente dominante. Los grupos religiosos, y los grupos formados alrededor de un conjunto particular de principios, necesitan poder expresar sus opiniones con integridad. ¿Se le debe exigir por ley a una organización protectora de los derechos de los animales contratar a un miembro de una asociación de caza? Por supuesto que no. Entonces, por ejemplo, tampoco se le debe exigir a una organización religiosa contratar a personas que se oponen a las enseñanzas de esa religión. Es fundamental que nuestra sociedad no adopte la visión de que todos los grupos, y menos aún los grupos religiosos, deben ajustarse a una visión. La verdadera libertad resulta en una diversidad que fortalece a la sociedad, en vez de debilitarla.

  • Algunos escépticos dicen que las personas religiosas imponen su fe a los demás. Sin embargo, cuando se acusa a los grupos religiosos de causar daño a los demás, el "daño" a menudo es que no facilitan una acción. La cadena de tiendas de manualidades Hobby Lobby se negó a cubrir abortivos para sus empleados. Pero Hobby Lobby no evita que sus empleados obtengan estos dispositivos. La familia cristiana dueña de Hobby Lobby se niega a participar en una actividad que cree que es inmoral.

  • Es similar al caso de empresas familiares que eligen no participar de matrimonios entre personas del mismo sexo. Por ejemplo, la florista Barronelle Stutzman había servido a un cliente que ella sabía que estaba en una relación con alguien del mismo sexo desde hacía casi una década. Sin embargo, no podía en conciencia crear arreglos florales personalizados para la ceremonia de enlace con una persona del mismo sexo que el cliente. Ella estaba contenta de proveer flores para cualquier otra ocasión pero no quería verse obligada a participar de un evento en particular que iba en contra de sus creencias cristianas.  El Estado de Washington demandó a Barronelle por negarse a participar en una actividad que iba en contra de su fe.

  • Ante todo, la Iglesia busca ofrecer una manera mejor. La doctrina de la Iglesia es holística, fundamentada en la dignidad de la persona, una dignidad que es visible a la razón y aún más evidente por la luz del Evangelio de Jesucristo. No estamos simplemente pidiendo libertad de no ser coaccionados para que nos dejen en paz. Creemos que lo que enseñamos, sobre matrimonio, sexo, vida familiar, atención de los refugiados, atención de los pobres, atención de los enfermos, atención de todas las personas vulnerables, es bueno para la sociedad. Cuando vemos una cultura que a menudo no ama y es hostil a la vida, trabajamos para dar testimonio de una cultura más sana, una "civilización del amor", en la cual todas las personas pueden florecer.

5.  Habla sobre tu creencia

Cuando participamos en una conversación como católicos, la gente quiere saber lo que pensamos. Es bueno representar a la Iglesia y la belleza de sus enseñanzas; es incluso mejor cuando interiorizamos esas enseñanzas y reflexionamos sobre nuestras propias experiencias y motivos para preocuparnos por la libertad religiosa. Tus amigos y vecinos quieren saber lo que piensas. ¡Tienes un aporte único para ofrecer a este debate!
 

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