President of U.S. Bishops' Conference Announces Effort That Will Involve Laity, Experts, and the Vatican as U.S. Bishops Resolve to Address ""Moral Catastrophe"" (English and Spanish)

August 16, 2018 By Public Affairs Office

WASHINGTON— Cardinal Daniel N. DiNardo of Galveston-Houston, President of the United States Conference of Catholic Bishops (USCCB), has issued the following statement after a series of meetings with members of the USCCB's Executive Committee and other bishops. The following statement includes three goals and three principles, along with initial steps of a plan that will involve laity, experts, and the Vatican. A more developed plan will be presented to the full body of bishops at their general assembly meeting in Baltimore in November.

Cardinal DiNardo's full statement follows:

"Brothers and Sisters in Christ,

Two weeks ago, I shared with you my sadness, anger, and shame over the recent revelations concerning Archbishop Theodore McCarrick. Those sentiments continue and are deepened in light of the Pennsylvania Grand Jury report. We are faced with a spiritual crisis that requires not only spiritual conversion, but practical changes to avoid repeating the sins and failures of the past that are so evident in the recent report. Earlier this week, the USCCB Executive Committee met again and established an outline of these necessary changes.

The Executive Committee has established three goals: (1) an investigation into the questions surrounding Archbishop McCarrick; (2) an opening of new and confidential channels for reporting complaints against bishops; and (3) advocacy for more effective resolution of future complaints. These goals will be pursued according to three criteria: proper independence, sufficient authority, and substantial leadership by laity.

We have already begun to develop a concrete plan for accomplishing these goals, relying upon consultation with experts, laity, and clergy, as well as the Vatican. We will present this plan to the full body of bishops in our November meeting.  In addition, I will travel to Rome to present these goals and criteria to the Holy See, and to urge further concrete steps based on them.

The overarching goal in all of this is stronger protections against predators in the Church and anyone who would conceal them, protections that will hold bishops to the highest standards of transparency and accountability.

Allow me to briefly elaborate on the goals and criteria that we have identified.

The first goal is a full investigation of questions surrounding Archbishop McCarrick. These answers are necessary to prevent a recurrence, and so help to protect minors, seminarians, and others who are vulnerable in the future. We will therefore invite the Vatican to conduct an Apostolic Visitation to address these questions, in concert with a group of predominantly lay people identified for their expertise by members of the National Review Board and empowered to act.

The second goal is to make reporting of abuse and misconduct by bishops easier. Our 2002 "Statement of Episcopal Commitment" does not make clear what avenue victims themselves should follow in reporting abuse or other sexual misconduct by bishops. We need to update this document.  We also need to develop and widely promote reliable third-party reporting mechanisms. Such tools already exist in many dioceses and in the public sector and we are already examining specific options.

The third goal is to advocate for better procedures to resolve complaints against bishops. For example, the canonical procedures that follow a complaint will be studied with an eye toward concrete proposals to make them more prompt, fair, and transparent and to specify what constraints may be imposed on bishops at each stage of that process. 

We will pursue these goals according to three criteria.

The first criterion is genuine independence. Any mechanism for addressing any complaint against a bishop must be free from bias or undue influence by a bishop. Our structures must preclude bishops from deterring complaints against them, from hampering their investigation, or from skewing their resolution.

The second criterion relates to authority in the Church. Because only the Pope has authority to discipline or remove bishops, we will assure that our measures will both respect that authority and protect the vulnerable from the abuse of ecclesial power.

Our third criterion is substantial involvement of the laity. Lay people bring expertise in areas of investigation, law enforcement, psychology, and other relevant disciplines, and their presence reinforces our commitment to the first criterion of independence.

Finally, I apologize and humbly ask your forgiveness for what my brother bishops and I have done and failed to do. Whatever the details may turn out to be regarding Archbishop McCarrick or the many abuses in Pennsylvania (or anywhere else), we already know that one root cause is the failure of episcopal leadership. The result was that scores of beloved children of God were abandoned to face an abuse of power alone. This is a moral catastrophe. It is also part of this catastrophe that so many faithful priests who are pursuing holiness and serving with integrity are tainted by this failure. 

We firmly resolve, with the help of God's grace, never to repeat it. I have no illusions about the degree to which trust in the bishops has been damaged by these past sins and failures. It will take work to rebuild that trust. What I have outlined here is only the beginning; other steps will follow. I will keep you informed of our progress toward these goals.

Let me ask you to hold us to all of these resolutions. Let me also ask you to pray for us, that we will take this time to reflect, repent, and recommit ourselves to holiness of life and to conform our lives even more to Christ, the Good Shepherd."

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Keywords: United States Conference of Catholic Bishops, USCCB, Cardinal Daniel N. Dinardo, Executive Committee, clergy sex abuse, Pennsylvania, grand jury report, Archbishop Theodore McCarrick, laity, experts, Vatican, transparency, accountability.

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Media Contact:

Judy Keane

202-541-3200

WASHINGTON—El Cardinal Daniel N. DiNardo de Galveston-Houston, presidente de laConferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB por su sigla eninglés), emitió el siguiente comunicado después de una serie de reuniones conmiembros del Comité Ejecutivo de la USCCB y otros Obispos. El siguientecomunicado incluye tres objetivos y tres principios, así como pasos inicialesde un plan que involucrará laicos, expertos y el Vaticano. Un plan más detallado será presentado al cuerpo de Obisposen su reunión de la Asamblea General en noviembre en Baltimore.

A continuación, elpronunciamiento del Cardinal DiNardo:

"Hermanos yHermanas en Cristo,

Hacedos semanas, compartí con ustedes mi tristeza, enojo y vergüenza vinculadas conlas recientes revelaciones del arzobispo Theodore McCarrick. Estos sentimientosse mantienen y se han profundizado a la luz del informe del Gran Jurado de Pennsylvania.Estamos frente a una crisis espiritual que requiere no solamente una conversiónespiritual, sino cambios prácticos para evitar repetir los pecados y fallas delpasado que se han puesto en evidencia en este reciente informe. A principios dela semana, el Comité Ejecutivo de la USCCB se reunió nuevamente y estableció unesquema de estos cambios necesarios.

ElComité Ejecutivo ha establecido tres objetivos: (1) una investigación vinculadacon las cuestiones relacionadas al arzobispo McCarrick; (2) la apertura de nuevosy confidenciales canales de informaciónpara reportar las quejas contra los Obispos; y (3) abogar por una más efectiva resolución de quejas futuras. Estosobjetivos serán perseguidos de conformidad con tres criterios: independencia adecuada, autoridad suficiente y liderazgosignificativo por los laicos.

Yahemos iniciado el desarrollo de un plan concreto para alcanzar estos objetivos,basados en consultas con expertos, laicos y el clero, así como el Vaticano. Presentaremos este plan al cuerpo de Obispos ennuestra reunión de noviembre.  Además, viajaré a Roma para presentarestos objetivos y criterios ante la Santa Sede, e urgir pasos concretos yadicionales basados en ellos.

Elprincipal objetivo en todo esto es crear protecciones más fuertes contra depredadoresen la Iglesia y cualquiera que los encubra, protecciones que mantendrán a losobispos en los estándares más altos de transparencia y responsabilidad.

Permítanmedesarrollar brevemente sobre los objetivos y criterios que hemos identificado.

Elprimer objetivo es una completa investigaciónde las cuestiones alrededor del arzobispo McCarrick. Estas respuestas sonnecesarias para prevenir la recurrencia y de esta manera proteger a losmenores, seminaristas y otros quienes puedan ser vulnerables en el futuro.Consecuentemente, invitaremos al Vaticano a adelantar una "Visita Apostólica"para tratar estos asuntos, en concordancia con un grupo de predominantementelaicos identificados por su conocimiento por los miembros de la Junta Nacionalde Revisión y empoderados para actuar.

Elsegundo objetivo es hacer más fácil el reportede los abusos y conductas inapropiadas de los Obispos. Nuestro "Statementof Episcopal Commitment" del 2002 no deja claro que camino pueden tomarlas victimas por si mismas para informar los abusos y otras conductas sexuales inapropiadaspor parte de los obispos. Necesitamos actualizar este documento. Necesitamostambién desarrollar y promover ampliamente mecanismos confiables de reporte deterceras partes. Estas herramientas ya existen en muchas diócesis y en elsector público y nosotros estamos ya examinando opciones específicas.

Eltercer objetivo es abogar por mejores procedimientos para resolver las quejas contra los obispos. Por ejemplo, losprocedimientos canónicos que se siguen para una queja serán estudiados con unénfasis sobre propuestas concretas para hacerlos más agiles, equitativos ytransparentes y para especificar que restricciones pueden ser impuestas a losobispos en cada etapa de ese proceso.  

Buscaremos estosobjetivos de conformidad con tres criterios.

Elprimer criterio es independenciagenuina. Cualquier mecanismo que considere una queja contra un obispo debe serlibre de parcialidad o de excesiva influencia por parte de un obispo. Nuestrasestructuras deben impedir a los obispos de desalentar quejas en su contra, deobstruir su investigación o de sesgar su resolución.

ElSegundo criterio se relaciona con la autoridadde la Iglesia. Toda vez que sólo el Papa tiene la autoridad paradisciplinar o remover a los obispos, nos aseguraremos de que nuestras medidas respetentanto esa autoridad como la protección de los vulnerables ante el abuso delpoder eclesiástico.

Nuestrotercer criterio es el involucramiento sustantivo del laicismo. Los laicos brindan experiencia a la investigación,aplicación de la ley, psicología y otras disciplinas pertinentes, y supresencia fortalece nuestro compromiso ante el primer criterio deindependencia.

Finalmente,lamento y pido humildemente su perdón por lo que mis hermanos obispos y yohemos hecho o dejado de hacer. Cualesquiera sean los detalles que surjan en relaciónal arzobispo McCarrick o de los muchos abusos en Pennsylvania (o en cualquierotra parte), ya sabemos que una causa arraigada es la falla del liderazgo episcopal.El resultado fue que un número de amados niños de Dios fueron abandonados paraenfrentar solos un abuso de poder. Esto es una catástrofe moral. Es también partede esta catástrofe que muchos sacerdotes fieles quienes están buscando santidady sirviendo con integridad estén manchados por esta falta.

Estamosfirmemente resueltos, con la ayuda de la gracia de Dios, a que nunca se repita.No me hago ilusiones acerca del grado en el cual la confianza en los obisposhaya sido dañada por estos pasados pecados y faltas. Hará falta trabajo parareconstruir esa confianza. Lo que he destacado aquí es solo el comienzo; otrospasos seguirán. Los mantendré informados de nuestro avance hacia el logro deestos objetivos.

Permítanmepedirles que se mantengan pendientes con todas estas resoluciones. Permítanmetambién pedirles que recen por nosotros, que tomará tiempo para reflexionar, arrepentirnosy recomprometernos con la santidad de la vida e imitar nuestras vidas cada vez máscon Cristo, el Buen Pastor.

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