El Papa Francisco Bendecirá la “Cruz de los Encuentros” que Simboliza el Camino de Fe de los Hispanos Católicos

September 10, 2015 By Public Affairs Office
WASHINGTON—El Papa Francisco bendecirá en Filadelfia una cruz de madera de cinco pies de alto conocida como “la Cruz de los Encuentros”. La cruz simboliza el camino de fe de los hispanos/latinos católicos en los Estados Unidos. La bendición se llevará a cabo el sábado 26 de setiembre, luego de su arribo al Independence Mall.

“La bendición de la cruz será un momento muy simbólico que cristalizará singularmente el deseo expresado por el Papa Francisco de encontrarse con los hispanos católicos durante su visita pastoral a los Estados Unidos”, dijo el obispo Daniel Flores, de Brownsville, Texas, presidente del Comité para la Diversidad Cultural en la Iglesia de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB). “Al bendecir esta cruz, el papa estará bendiciendo algo más que el objeto en sí. Él estará bendiciendo a las personas, al proceso, a la historia y al camino de fe que han compartido”.

El Encuentro es un proceso eclesial de tres años de actividad misionera, consulta, desarrollo de liderazgo y discernimiento pastoral realizado en parroquias, diócesis y regiones episcopales que culmina en un evento a nivel nacional. El proceso es convocado por los obispos de EE.UU. y el resultado principal del proceso del Encuentro es discernir las prácticas y prioridades pastorales que van a impactar la calidad del ministerio entre los hispanos católicos.

Los hispanos representan aproximadamente el 40 por ciento de todos los católicos en los Estados Unidos, y más del 50 por ciento entre los católicos menores de 35 años. “En los católicos hispanos encontramos una esperanza renovada de familias evangelizadoras y misioneras, promotoras de vocaciones, atentas a las periferias existenciales, defensoras de los pobres, y que reclaman el derecho a vivir su fe libremente y con justicia en esta gran nación de muchas culturas y muchos pueblos”, dijo el obispo Gerald Barnes, de San Bernardino, California, presidente del Subcomité de Asuntos Hispanos de la USCCB. “El simbolismo de esta bendición que se realizará en la cuna de la libertad y de la independencia de nuestra nación, no debe pasarse por alto”.

Esta cruz, símbolo de Encuentros pasados y futuros, que será bendecida por el papa en Filadelfia, será el estandarte del Quinto Encuentro Nacional del Ministerio Hispano, el cual se iniciará en enero del 2017 bajo el tema Pueblo Hispano: Alegres Discípulos en Misión. La cruz visitará las diócesis de los Estados Unidos cuando las parroquias, diócesis y regiones episcopales lleven a cabo sus propios encuentros locales. Luego, presidirá la reunión del Encuentro nacional que se ha previsto para el otoño del 2018. Haciendo eco al énfasis que le da el Papa Francisco a la misión y la evangelización, el Quinto Encuentro ve a los hispanos católicos como “discípulos misioneros” en la Iglesia en los Estados Unidos y más allá.

Aunque el catolicismo en los Estados Unidos tiene raíces hispanas fuertes y centenarias en el sur y en el oeste del país, los Encuentros han sido un elemento clave para el crecimiento del ministerio hispano a lo largo y ancho del país en los últimos 50 años.  
Este proceso, convocado por los obispos de los Estados Unidos, se realizará bajo el liderazgo del obispo diocesano, asistido localmente por numerosos líderes religiosos y laicos y por organizaciones católicas. “Este proceso es, fundamentalmente, un proceso del pueblo que camina siempre en comunión con sus pastores”, agregó el obispo Barnes.
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